le corbusier

Planos para as cidades de Montevidéu e São Paulo [1929]
carvão e pastel s/ papel
67 x 116,5 cm
acervo Fondation Le Corbusier

Plano para as cidade do Rio de Janeiro [1929]
carvão e pastel s/ papel
76 x 80,5 cm
acervo Fondation Le Corbusier

textos ciclo expo

le corbusier
américa do sul · 1929

Entre setembro e dezembro de 1929, Le Corbusier fez sua primeira visita ao continente sul-americano. Em 74 dias de permanência, proferiu conferências em Buenos Aires, Montevidéu, São Paulo e Rio de Janeiro e delineou planos para estas cidades. A caminho da França, ele organizou suas palestras, esboços e lembranças, que se transformaram no livro Precisões sobre um estado presente da arquitetura e do urbanismo, publicado em Paris em 1930. Em Precisões, o arquiteto sumarizou sua doutrina elaborada ao longo dos anos 1910 e 1920 e acrescentou um “Prólogo americano” e um “Corolário brasileiro”, registrando as fortes impressões que assimilou na América do Sul.

A viagem é frequentemente compreendida na biografia de Le Corbusier apenas como um episódio de pregação de sua doutrina arquitetônica. Este entendimento é parcial. Tanto o conteúdo das conferências como as propostas para as quatro cidades apontam para uma mudança no seu raciocínio, que se intensificou à medida que os riscos foram sendo elaborados, em progressiva emancipação frente a sua própria teoria anterior.

Em seus deslocamentos, o arquiteto vivenciou algo inédito que mudou sua percepção do mundo: a primeira oportunidade de voar num avião e olhar a natureza, a paisagem e as cidades sul-americanas a partir das alturas. A impactante apreensão panorâmica do território fertilizou o diálogo entre as escalas da arquitetura e do urbanismo. Os quatro planos desenhados para as cidades evidenciam uma reorientação de suas atitudes.

Dos 26 desenhos originais apresentados nesta exposição, pertencentes à Fondation Le Corbusier, 20 foram realizados durante a viagem sul-americana. As duas semanas que Le Corbusier passou em São Paulo, conhecendo uma cidade em plena transformação e convivendo com a intelectualidade modernista, estão registradas em detalhe. Pela primeira vez são mostrados os desenhos elaborados para a biblioteca anexa à residência Paulo Prado e uma maquete reduzida do projeto não executado – contribuições inéditas ao estudo da trajetória do arquiteto.

Esta exposição revisita falas e projetos de Le Corbusier na América do Sul: o estado de alma de um arquiteto europeu na América. Com esta experiência, nascia uma nova perspectiva para o seu pensamento. Foi outro Le Corbusier que retornou ao Velho Mundo.

Le Corbusier made his first visit to South America from September through December 1929. During his 74-day sojourn, the architect held conferences in Buenos Aires, Montevideo, São Paulo and Rio de Janeiro, and drafted master plans for these cities too. On his way back to France, he organized his lectures, sketches and recollections into Précisions sur un état présent de l’architecture et de l’urbanisme, which was published in Paris in 1930 (later translated into English as Precisions: on the Present State of Architecture and City Planning). In this book, the architect summarized theoretical notions he had developed in the course of the 1910s and 1920s, adding an “American Prologue” and a “Brazilian Corollary” to record his striking impressions of South America.

In Le Corbusier’s biographical details, this journey is often described as just another episodic instance of preaching the doctrine of his architecture, but this is a partial view. The content of his lectures and his proposals for the four cities showed a change in his thinking that became ever sharper as he worked on sketches and gradually freed himself from his own previous theory.

In his travels, the architect experienced something that was entirely new to him and ultimately changed his perception of the world. He flew in an airplane for the first time and viewed natural settings, landscapes and cityscapes of South American cities from way up high. The overwhelming panoramic apprehension of the land fertilized his dialogue between the scales of architecture and urbanism. The four plans designed for different cities evinced a reorientation of his whole approach.

Some 20 of the 26 original designs shown in this exhibition, on loan from the Fondation Le Corbusier, were executed during his South American travels. Le Corbusier’s two-week experience in São Paulo, visiting a city that was undergoing profound transformation and spending time with its modernist intelligentsia, was recorded in detail. Plans for the library building at Paulo Prado’s home are being shown here for the first time, together with a scale model of the project, which was not executed—all unprecedented contributions to studies of the architect’s track record.

This exhibition revisits Le Corbusier’s South American talks and project designs, showing the “state of soul” of a European architect in the Americas. Without a doubt, this experience opened up a new perspective for his thought: by the time he returned to the Old World, Le Corbusier was a different man.

Rodrigo Queiroz e Hugo Segawa (curadores/curators)